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Lettre ? Lucilius

Lettre 1 : Sois ma?tre de ton temps

"Pendant qu'on la diff?re, la vie passe en courant."

Fais-le, mon cher Lucilius : affirme ta propri?t? sur toi m?me (1), et le temps que jusqu'ici, on t'enlevait, on te soutirait ou qui t'?chappait, recueille-le et pr?serve-le. Persuade-toi qu'il en va comme je l'?cris : certains moments nous sont retir?s, certains d?rob?s, certains filent. La perte la plus honteuse, pourtant, est celle que l'on fait par n?gligence. Veux-tu y pr?ter attention : une grande partie de la vie s'?coule ? mal faire, la plus grande ? ne rien faire, la vie tout enti?re ? faire autre chose.

Quel homme me citeras-tu qui mette un prix au temps, qui estime la valeur du jour, qui comprenne qu'il meurt chaque jour ? C'est l? notre erreur, en effet, que de regarder la mort devant nous : en grande partie, elle est d?j? pass?e; toute l'existence qui est derri?re nous, la mort la tient. Fais donc, mon cher Lucilius, ce que tu ?cris que tu fais, embrasse toutes les heures; de la sorte, tu d?pendras moins du lendemain quand tu auras mis la main (2) sur l'aujourd'hui. Pendant qu'on la diff?re, la vie passe en courant.

Toute chose, Lucilius, est ? autrui, le temps seul est ? nous; c'est l'unique bien, fugace et glissant, dont la nature nous a confi? la possession (3) : nous en chasse qui veut. Et si grande est la sottise (4) des mortels que les objets les plus petits et les plus vils, du moins rempla?ables, ils supportent de se les voir imput?s quand ils les ont obtenus, que nul ne se juge redevable en quoi que ce soit pour avoir re?u du temps, alors que c'est le seul bien que, m?me reconnaissant, l'on ne peut rendre.

Sans doute demanderas-tu ce que je fais, moi qui te livre ces pr?ceptes (5). Je l'avouerai franchement : dans le cas d'un homme qui vit dans le luxe tout en ?tant minutieux, je tiens le compte de ma d?pense. Je ne puis dire que je ne perde rien, mais je dirai ce que je perds, pourquoi et comment; je rendrai raison de ma pauvret?. Mais mon cas est celui de la plupart des gens qui, sans que ce f?t leur faute, ont ?t? r?duits ? l'indigence : tout le monde leur pardonne, personne ne les secourt.

Alors quoi ? Je n'estime pas pauvre celui qui, si peu qu'il lui reste, en est satisfait ; toi, pourtant, je pr?f?re que tu pr?serves tes biens et que tu commences au bon moment. Car,selon l'avis de nos anc?tres, "il est trop tard pour ?pargner quand on arrive au fond"; ce n'est pas seulement, en effet, la part la plus petite qui subsiste ? la fin, mais la plus mauvaise. Porte-toi bien.

 

 

 


(1) Uindica te tibi : expression juridique qui correspond ? la proc?dure ainsi d?crite par M.Villey : "Lorsqu'un tiers porte atteinte ? sa propri?t?, le pr?re de famille... entra?ne son adversaire devant le magistrat, y fait porter aussi la chose dont il s'agit (ou, si c'est une terre ou une maison, quelque pierre ou motte de gazon repr?sentative de la chose) et la saisissant de la main prononce la formule c?l?bre : "Je dis que cette terre est mienne en vertu du droit des quirites" ... C'est l'action encore aujourd'hui d?sign?e par le mot de "revendication" (rei uindicatio) . V. Le Droit romain, P.U.F., coll. Que sais-je? n?195, p.80.
(2) Manum iniicere, geste symbolique qui consiste ? "mettre la main" sur quelque chose ou quelqu'un (un esclave) en signe de propri?t?. V. note 1
(3) On prendra garde de faire la diff?rence entre possession et propri?t?. Le droit romain distingue, par exemple, une terre dont on est effectivement propri?taire (dominus) d'un lopin relevant du domaine public mais dont la possession est "confi?e" (possessionem mittere) par l'Etat ? un cultivateur. V.M.Villey, op.cit.,pp.86-87.
(4) La sottise (stultitia) ou "d?raison" est le mot technique qui s'oppose ? la sagesse (sapienta) : elle caract?rise le commun des mortels qui, ne vivant pas sous l'empire de la raison, reste dans l'erreur (fallere, se tromper), se livre ? des actions mauvaises ou "honteuses" (turpia) : S?n?que commence sa correspondance en y installant le vocabulaire de la vie non philosophique ? laquelle il faut ?chapper.
(5) Les Lettres ? Lucilius donnent d'abord des conseils d'ordre pratique (praecepta); les expos?s th?oriques qui expliqueront les dogmes (decreta) de la philosophie sto?cienne viendront plus tard, quand l'?l?ve sera d?j? bien avanc? dans sa nouvelle vie. Ces deux volets de la formation philosophique sont compl?mentaires et, tous deux, indispensables : v. les Lettres 94 et 95 qui analysent longuement cette compl?mentarit?.




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